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有病治病、没病强身?医师:维他命不能随便吃

作者: 时间:2020-07-16 319° 知道驾驶
最近常看到某维他命公司以银髮族为对象,大肆在电视广告里推销「隐性饥饿」的概念,说服这些老人家服用该公司的複方维他命。广告说,因为饮食不均衡可能欠缺某些「微量元素」或「人体无法合成的必须营养素」。
我觉得这家维他命公司的行销手法很高明,利用「混沌不明」的医学用语来引发民众的恐慌或兴趣,从而购买他们的产品。只是银髮族们真的面临这些状况吗?
我不得不对其中的核心问题提出一些资料与说明,希望民众们能了解,用维他命治疗「隐性饥饿」只是广用语,请大家不要太认真。
首先谈到什幺是「隐性饥饿」。我不讳言,当我听到这个名词时,心里立刻浮出一个画面,就是电影《精武门》里,日本人拿着「东亚病夫」的牌匾来取笑中国人。首先提出「隐性饥饿」概念的人,是一九六四年智利学者埃莫西约等人,他们在某个医学研讨会里,谈到智利人民因食物不足与偏颇,造成营养不良。他们将会议资料集结于智利的医学期刊,题目是〈智利的营养不良或隐性饥饿〉,这是「隐性饥饿」第一次出现在医疗用语中。
我们可以在医学期刋的搜寻引擎PubMed里发现,这之后的几十年,学术期刊所讨论的「隐性饥饿」,多半是第三世界或未开发国家所面临的问题,肇因于粮食生产不足,使得那里的群众不能达到身体对食物的基本需求。即使外表看起来还可以,但是体内缺乏应有的营养素,自然寿命较低,还容易罹患某些因维他命或微量元素缺乏而产生的疾病。
即便有学者研究,希望国际正视此一问题,但是从联合国与澳洲、美国等学界齐心统计的「全球隐性饥饿地图」来看,我们依旧发现第三世界的许多国家还是因为食物普遍不足与单调,存在不能忽视的「营养不足」的情形。
除了上述的情况,学界也开始正视另一种「隐性饥饿」的存在,因为工商业发达之后,太多食物为了「保存方便」或「运送容易」,抑或「控制成本」,其製程使得营养素流失太多,更出现不少危害人体的添加物。二○一三年,在德国斯图加特.霍恩海姆举行的「国际隐性饥饿会议」特别指出,许多食物充满着高糖、高脂,而且没有办法添加新鲜蔬果,使得食用的人有营养方面的问题。这样的食物往往特别便宜,使「营养不足」变成低社会阶级不可避免的宿命,尤其当对象是孩童及妇女时,问题更棘手。
台湾面临的问题不是食物不足与单调,而是我们不知节制的生活型态,加上没有适当运动所造成的「代谢症候群」!
更严肃的课题是:我们真的需要那幺多维他命吗?
我写了不少文章说明维他命的由来,提到它们之所以被发现,是因为缺乏某些食物中的营养素,产生了许多疾病,例如脚气病、坏血病、夜盲症等。若因此把维他命归类成药品,一点也不为过,因为它们最初就用于治疗「营养缺乏症」,而非用来养生保健、甚至预防疾病。
我这样的说法可能不会获得直销厂商及某些民众的认同,我想引用一篇发表于二○一五年十月十五日《新英格兰医学期刊》的论文,来呼应我的说法。医师盖勒等人统计美国二○○四年到二○一三年,六十三个具代表性的急诊室,发现挂急诊的两万三千多人中,有二八%是二十岁到三十岁的族群,他们因摄取营养补充品而出现急症;也有超过二一%的儿童挂急诊是因为误食营养补充品;更好笑的是,每年大概有两千人,因为上述原因而住院。
希望我的文章不要引发口水战,而是让各位读者能深思维他命的用法。我没有说维他命或营养补充品不重要,相反的,我的态度更慎重─我觉得它们是药品,在服用上必须知道其「适应症」、「怎幺吃」,以及「副作用」,但这些都是厂商没有在广告中告诉我们的。
千万不要对维他命或营养补充品等闲视之,不能把它当成糖果或点心,说「有病治病、没病强身」那种轻浮的话。
你以为随便吃吃没关係吗?那麻烦可就大了!
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